How high is your blood pressure?

Updated: Dec 21, 2021


High blood pressure is a commonly diagnosed condition in a primary care office. People are often asymptomatic and usually attribute their blood pressure to be high in the office due to white coat syndrome. While that may be a possibility, more than often, it is not the case. High blood pressure is a clinical diagnosis; you need two separate readings on two different occasions to diagnose such. Usually, people that have high blood pressure have no signs or symptoms. However, in a few cases, a person may experience headaches, shortness of breath, or nosebleeds. Still, these signs and symptoms aren't specific and usually don't occur until high blood pressure has reached a severe or life-threatening.

According to the American Heart Association (AHA) and American College of Cardiology (ACC), normal blood pressure is 120/80 mmHg or less.

  • Elevated: Systolic between 120-129 and diastolic less than 80;

  • Stage 1: Systolic between 130-139 or diastolic between 80-89;

  • Stage 2: Systolic at least 140 or diastolic at least 90 mm Hg;

If this condition is left untreated, it can lead to a heart attack, stroke, kidney failure, and death. There are risk factors associated with high blood pressure, including obesity, sedentary lifestyle, smoking, genetic factors/family history, unhealthy diet, diabetes.

While some risk factors we cannot control, it is well-documented that lifestyle modification can reduce your risk of developing hypertension.

Non-pharmacological strategies that have demonstrated lowering blood pressure include limiting sodium intake to less than 2,400 mg per day. Further reduction of sodium to 1,500 mg daily is associated with an even more significant decrease in blood pressure. The Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) diet lowers blood pressure by approximately 5 to 6 mmHg. This diet is rich in fruits, vegetables, and whole grains.

Another strategy used to decrease blood pressure is engaging in physical activity. Most health benefits occur at a minimum of 150 minutes per week of moderate-intensity exercise like dancing, bicycling, aerobic exercise, jogging, and walking briskly. Weight loss of 22 lbs will reduce blood pressure by 5 to 20 mmHg. It's also recommended to stop smoking and decrease alcohol intake as both can cause increased blood pressure.

If your blood pressure is not well-controlled using therapeutic lifestyle changes, the next appropriate step would be to start medication. The choice of medication prescribed will depend on your overall health and the measurement of the blood pressure itself.

You can get screened for blood pressure at the grocery store and local pharmacy. If your blood pressure is above 120/80 mmHg, give us a call at 832-391-5300 to get you evaluated and treated to avoid any unwanted complications due to high blood pressure. We are happy to help.


Que tan alta esta su presion arterial?


La presión arterial alta es una afección comúnmente diagnosticada en un consultorio de atención primaria. Las personas a menudo son asintomáticas y generalmente atribuyen su presión arterial a estar alta en el consultorio debido al síndrome de la bata blanca. Si bien esa puede ser una posibilidad, la mayoría de las veces, no es el caso. La hipertensión arterial es un diagnóstico clínico; necesita dos lecturas separadas en dos ocasiones diferentes para diagnosticarlo. Por lo general, las personas que tienen presión arterial alta no presentan signos ni síntomas. Sin embargo, en algunos casos, una persona puede experimentar dolores de cabeza, dificultad para respirar o hemorragias nasales. Aún así, estos signos y síntomas no son específicos y, por lo general, no ocurren hasta que la presión arterial alta ha alcanzado un nivel grave o potencialmente mortal.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y el Colegio Estadounidense de Cardiología (ACC), la presión arterial normal es de 120/80 mmHg o menos.

  • Elevada: sistólica entre 120-129 y diastólica menos de 80;

  • Etapa 1: sistólica entre 130-139 o diastólica entre 80-89;

  • Etapa 2: sistólica al menos 140 o diastólica al menos 90 mm Hg;

Si esta afección no se trata, puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral, insuficiencia renal y la muerte. Existen factores de riesgo asociados con la presión arterial alta, que incluyen obesidad, estilo de vida sedentario, tabaquismo, factores genéticos / antecedentes familiares, dieta poco saludable, diabetes.


Si bien no podemos controlar algunos factores de riesgo, está bien documentado que la modificación del estilo de vida puede reducir el riesgo de desarrollar hipertensión.

Las estrategias no farmacológicas que han demostrado reducir la presión arterial incluyen limitar la ingesta de sodio a menos de 2.400 mg por día. Una mayor reducción de sodio a 1500 mg diarios se asocia con una disminución aún más significativa de la presión arterial. La dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) reduce la presión arterial en aproximadamente 5 a 6 mmHg. Esta dieta es rica en frutas, verduras y cereales integrales.

Otra estrategia utilizada para disminuir la presión arterial es realizar actividad física. La mayoría de los beneficios para la salud ocurren con un mínimo de 150 minutos por semana de ejercicio de intensidad moderada como bailar, andar en bicicleta, hacer ejercicio aeróbico, trotar y caminar rápidamente. La pérdida de peso de 22 libras reducirá la presión arterial de 5 a 20 mmHg. También se recomienda dejar de fumar y disminuir la ingesta de alcohol, ya que ambos pueden causar un aumento de la presión arterial.


Si su presión arterial no está bien controlada mediante cambios terapéuticos en el estilo de vida, el siguiente paso apropiado sería comenzar con la medicación. La elección del medicamento recetado dependerá de su salud general y de la medición de la presión arterial en sí.


Puede hacerse una prueba de presión arterial en el supermercado y en la farmacia local. Si su presión arterial es superior a 120/80 mmHg, llámenos al 832-391-5300 para que lo evalúen y lo traten a fin de evitar complicaciones no deseadas debido a la presión arterial alta. Estamos encantados de ayudarle.

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